Sorologia convencional X Anticorpos neutralizantes

Por Dr. Adelino Melo Freire Júnior 15/04/2021

Como funcionam os testes de anticorpos (sorologias) para COVID-19 e para que servem?

As sorologias para COVID-19 são testes que detectam no sangue do indivíduo a presença de anticorpos da classe IgM, IgA ou IgG contra proteínas do vírus SARS-CoV-2. 

A presença de anticorpos não significa proteção contra infecção ou doença, apenas evidência de exposição ao SARS-CoV-2 por infecção natural ou pós-vacina, ou ainda exposição a outros coronavírus. 

O que são anticorpos neutralizantes?

Anticorpos neutralizantes são anticorpos que inibem a ação do vírus por impedirem a sua replicação. A sorologia de anticorpos neutralizantes verifica a presença de anticorpos com capacidade de neutralização do SARS-CoV-2.  A produção desse tipo de anticorpos pode ocorrer após infecção natural pelo SARS-CoV-2 ou após a vacinação contra COVID-19.

Qual é a diferença entre os anticorpos neutralizantes e outros testes sorológicos (tipo IgM/IgG ou anticorpos totais)?

A produção de anticorpos ocorre como resposta à presença de algum agente agressor, como um vírus. Diversos componentes virais podem estimular a resposta imunológica, levando ao desenvolvimento de anticorpos. A simples detecção de um tipo de anticorpo não significa afirmar sua funcionalidade, ou seja, sua capacidade de neutralização do agente viral. As sorologias inicialmente disponíveis detectam a presença de anticorpos contra diversos componentes do vírus, mas não verificam a sua capacidade de neutralização viral. Essa é a diferença essencial entre os testes inicialmente disponíveis e o teste de anticorpos neutralizantes.

Sorologia de anticorpos neutralizantes deve ser feita depois de tomar a vacina contra o coronavírus? Quanto tempo depois?

No momento, não existe a indicação de fazer nenhum tipo de sorologia depois da vacinação. 

Até o momento, os argumentos que embasam essa resposta são:

  • Se a sorologia for positiva, não existe nenhum estudo demonstrando acima de que nível de anticorpos neutralizantes o indivíduo está realmente protegido, nem se existe esta relação. Ou seja, ainda não se sabe qual a quantidade necessária de anticorpos no organismo que garanta proteção ao vírus.
  • Por outro lado, se o resultado vier negativo, também não significa necessariamente que o indivíduo não desenvolveu imunidade, pois sabemos que existem outros mecanismos de defesa além da produção de anticorpos, como a imunidade celular.

Acima de que nível posso me considerar protegido?

Ainda não temos trabalhos que demonstrem na prática qual é o nível de proteção dos anticorpos neutralizantes e nem por quanto tempo essa proteção dura. Também não é definido ainda se esses anticorpos são capazes de evitar a infecção e o risco de transmissão do vírus e/ou proteger de desenvolver a doença. Portanto, mesmo com resultado positivo, devem ser seguidas todas as orientações dos órgãos de saúde sobre distanciamento social, uso de máscaras e higienização das mãos, enquanto surgem novas evidências e recomendações.

Em resumo, os anticorpos neutralizantes são anticorpos direcionados para as proteínas de ligação do vírus na célula humana e por isso são considerados mais específicos de uma possível resposta imunológica eficiente, ainda que isso ainda não seja comprovado. 

Por enquanto, a Target Medicina de Precisão oferece a sorologia convencional, com a dosagem de anticorpos totais contra COVID-19. 

Tanto a sorologia convencional quanto a pesquisa de anticorpos neutralizantes têm a capacidade de mostrar se uma pessoa já foi infectada previamente com o SARS-CoV-2.

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