Rastreio de COVID-19 em Indivíduos Assintomáticos

RT-PCR em pool de amostras como estratégia de controle da disseminação viral

Uma produtora de filmes com sede em Belo Horizonte realizou, em setembro de 2021, uma gravação de material audiovisual na cidade de Ouro Preto, em Minas Gerais. Em uma de suas etapas, o projeto de filmagem envolvia a mobilização de uma equipe de 80 pessoas que manteriam contato próximo, algumas vezes sem máscara, por três dias consecutivos. 

Visando minimizar os riscos de disseminação de COVID-19 entre a equipe contratada, foram adotadas, pela produtora, medidas como a obrigatoriedade do uso de máscaras (quando fora de cena), disponibilização de álcool em gel para higienização frequente das mãos e afastamento imediato de indivíduos que apresentavam sintomas gripais ou febre. Sabe-se, no entanto, que indivíduos infectados assintomáticos podem ser capazes de transmitir o vírus da COVID-19, sendo importante, em determinados contextos epidemiológicos e em situações com alto risco de exposição, a utilização de métodos de rastreio da infecção por SARS-CoV-2 em pessoas sem sintomas. 

Como solução para esses casos, a TARGET oferece o exame COV19PL, que permite o uso da técnica de RT-PCR (a mais sensível para detecção da COVID-19) em amostras agrupadas (pool de amostras).

Assim, na noite anterior ao início das gravações previstas, a TARGET realizou a coleta  de amostras (secreção de nasofaringe) de todos os membros da equipe. Todos os indivíduos estavam assintomáticos no momento da coleta. O material colhido foi enviado ao laboratório e processado imediatamente, sendo o resultado dos exames negativos liberados 6 horas após a coleta. Um dos grupos de amostras avaliados, no entanto, apresentou resultado positivo, sendo necessária a análise individualizada das amostras que o compunham para identificação da amostra positiva. 

A análise individualizada revelou a presença de uma pessoa infectada pelo vírus SARS-CoV-2 mas ainda sem presença de sintomas. A TARGET realizou a notificação da contratante ainda durante a noite, o que subsidiou a orientação de afastamento temporário da pessoa antes que o contato dela com os demais membros da equipe ocorresse na manhã seguinte. 

A atuação rápida, precisa e sob medida da TARGET, aliada à escolha estratégica do exame RT-PCR Qualitativo para COVID-19 em pool de amostras pela produtora contratante, foram essenciais para que fosse garantida a segurança sanitária das gravações realizadas, que prosseguiram como planejado e sem novos casos de COVID-19.

A realização de RT-PCR em pool de amostras têm a vantagem de manter a alta sensibilidade do método associado a redução do custo por exame, permitindo ampliar sua utilização em situações de rastreamento de portadores assintomáticos, como no caso descrito.

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